Luego de perderse todo el 2017 por una fuerte lesión y tras recuperarse, Erick Leal tuvo un 2018 de ensueño, a pesar que llegó a pensar que estaba fuera del béisbol, el apoyo de sus seres queridos lo animó a mantenerse centrada y es hoy por hoy uno de los mejores lanzadores venezolanos con proyección de llegar a Grandes Ligas en el 2019.

“Le doy gracias a Dios por el 2018, me dio muchas bendiciones, ni yo mismo me lo creo, pero he trabajado por esto, estoy orgulloso de lo que he hecho”, comentó Leal quien lanzó en clase A avanzada, con el Myrtle Beach Pelicans con quienes dejó un registro de una victoria y una derrota, con una efectividad de 1.41 en 21 juegos lanzados, 8 de ellos como abridor, además de sumar un juego salvado y ponchar a 61 contrarios en 63 entradas y dos tercios de labor.

Tras finalizar la temporada, Leal recibió la noticia de su participación en la Arizona Fall League, liga a la que acuden los mejores prospectos del béisbol, instancia en la que se convirtió en el mejor lanzador, con la novena de Mesa Solar Sox, con un registro de 2 victorias, 1 derrota, una efectividad de 2.66 además de 20 ponches en 20 episodios y un tercio de trabajo, “Sorprendido, no me lo esperaba, el último día de la temporada me tocaba lanzar y me dijeron que no lo haría porque iba a la Arizona Fall League y querían que descansara para llegar listo, no me esperaba esto, di lo mejor de mí y ahora aquí estamos”, comentó el joven lanzador de 23 años.

Pasar por una fuerte lesión cuando iba proyectado posiblemente a lanzar en AA en el 2017, significó un momento fuerte y complicado en la carrera de Leal, sin embargo, el apoyo de su familia y amigos, así como de su agente, Félix Olivo, lo ayudaron a centrarse y a luchar por un regreso que muchos no esperaban, pero que hoy rinde frutos, “Pensé que se había acabado el béisbol para mí, gracias a Dios tengo una esposa que me apoya, una familia que está allí conmigo, así como también el señor Félix Olivo quien siempre me ha apoyado en las buenas y las malas, creo que ese fue el secreto de regresar”, confesó el venezolano.

En días recientes Leal se sumó a Navegantes del Magallanes, con la finalidad de aportar su talento en las aspiraciones de clasificación de los turcos, a pesar de una limitada actuación, recibió el permiso de Cachorros de Chicago, quienes enviaron un plan de trabajo de tres presentaciones como abridor de 4 innings o 75 pitcheos, sobre esto, Leal comentó que, “Lo importante es mantenerme saludable, estoy contento de estar aquí con mi familia, sería una emoción tan grande tenerlos aquí en el estadio y de disfrutar de ese momento cálido, de ese apoyo, sería muy bonito y bendecido tenerlos aquí”, manifestó Leal quien está llamado a ser el abridor del segundo juego en la doble jornada del próximo domingo 2 de diciembre ante Leones del Caracas.

Por último, Leal quien era elegible a protección en roster de 40 por parte de Cachorros, pero no lo fue, está habilitado para ser tomado en el draft de regla V de este 2018, sin embargo es algo que deja en manos de Dios y se enfoca en un 2019 saludable y con la meta de llegar a Grandes Ligas, “En el 2019 mi meta es mantenerme saludable, estar siempre listo y con el favor de Dios llegar a Grandes Ligas, esa es la meta que tengo en mente y por la que estoy trabajando, sé que el tiempo de Dios es justo y perfecto”, finalizó el lanzador.

Hely Daniel Rodríguez
Director de ElProspecto.net Periodista Deportivo, Premio Nacional de Periodismo Deportivo 2013